Le château de la Motte, connu à Fresnes sous le nom de château « Magritte » (peut-être déformation de Marguerite), fut vendu à la Compagnie des Mines de Thivencelles par madame Crudenaire-Wattremez en 1895.

Il était situé le long du chemin conduisant au puits N° 2 de la fosse Soult, à la limite de Fresnes et du Pas de l’Ayau d’Escautpont.

Il fut habité par messieurs PIERARD puis DIRANT, tous deux directeurs des mines de Fresnes-Midi.

Il fut dynamité par les Allemands en 1918. Le site devint peu à peu un étang d’où émergeaient quelques vestiges de maçonnerie. Dans l’immédiate après-guerre, il servit de terrain de guerres enfantines entre les « garnements » de la cité Soult et les « scorpions » d’Escautpont.

Certains Fresnois se souviennent encore des pêches miraculeuses qu’ils y firent, essentiellement des tanches. Cet étang artificiel a été totalement comblé par les Houillères.

Sources : Archives municipales.

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